Miks ameeriklased ei nimeta end kunagi lihtsalt ameeriklasteks

Miks ameeriklased ei nimeta end kunagi lihtsalt ameeriklasteks

Olin Londoni pubis ja ameeriklasena ei osanud ma selle mehe aktsenti täpselt paigutada.

"Kust sa pärit?" Ma küsisin.

"Dublin," ütles ta.

“Ah!” Ma ütlesin: "Olen ka iirlane!"

Ta naeratas mulle väsinud naeratuse ja ütles: "Mulle tundub, et sa oled päris kuradi ameeriklane. Miks ütleb iga ameeriklane, et nad on iirlased, isegi kui nad pole kunagi Iirimaal käinud? "

“Mõned mu vana-vanavanematest olid iirlased. Ma olen tegelikult rohkem kui 37,5% iirlane, ”ütlesin. "Ja nagu veerand sakslast, veerand šoti, kuueteistkümnes hollandlane ja kuueteistkümnes prantslane."

"Teil on lubatud öelda, et olete ameeriklane, mees."

Olgu, piisavalt õiglane. Tõeline iirlane oleks teadnud, et ta räägib iiri aktsendiga. Ja võib-olla teaks Iirimaa kohta rohkem kui see, mida ta õppis kahetunnisest jalutuskäigust Dublinisse ja Tuul, mis raputab otra. Aga ma olen Iiri keelesjumal küll. Mu ema valmistas meile suureks kasvades St. Patty's soolaliha ja kapsaid ning vanaisa laulis alati Galway lahe ääres, kui ta oli midagi joonud. Ta pole kunagi ise Iirimaal käinud, vaid pärand oli seal. Mis on rahvuslik pärand, kui mitte lüüriline meeldejätmine?

Eurooplastel on keeruline aeg koos ameeriklastega, kes ütlevad, et nad on pärit oma riigist ja annavad seejärel keerulised genealoogilised jaotused, millest kaua unustatud esivanem seal tegelikult elas. Pettumus on see, et selle asemel, et kohtuda tegeliku sugulasega, kes võib teile tegelikult rääkida teie ühisest pärandist ja kodumaast, saate hoopis burgeri söömise, pesapalli vaatamise, maisi söödud bubba, mis räägib teile oma sugupuust. See on nagu sunnitud vaatama slaidiseanssi ilma ühegi pildita.

Kuid me ei kavatse seda peagi lõpetada. Ameerika ametlik narratiiv on see, et me oleme erinevate kultuuride „sulatusahi”, mis kõik kokku tulevad ja sulanduvad ühte ameerika kultuuri, kuid see pole kunagi olnud täpne. Oleme ilmselt palju lähemal "turskele hautisele", nagu Philip Glass kunagi ütles (leidsin tegelikult artikli, mis väitis, et me oleme rohkem vindalood). Põhimõtteliselt oleme kõik ühes potis, kuid me pole kunagi täielikult assimileerunud.

Värske kaart näitas, kuidas ameeriklased on moodustanud oma algkeele ja etnilise kuuluvuse põhjal kultuuritaskud, näidates osariikide keeles kõige tavalisemaid keeli, mida inglise ja hispaania keeles räägitakse:

Nagu mu perekonnanimi viitab, olen põlvnedes saksa päritolu ja kasvasin üles Ohios Cincinnatis, kus on nii palju saksa immigrante, et vana kanal, mis vanasti läbi linna kulges, sai hüüdnime Reini. Ausalt öeldes ei rääkinud mu perekond kunagi saksa keelt ja ma ei tea kedagi, kes seda tegi - kuid linna endise saksa kultuuri varjud jäävad alles. Cincinnatis on palju vorsti ja hapukapsast, tänavate all on endiselt tunnelid, kus varem hoiti õllekannu, ja viskame riigi suurimasse Oktoberfesti, ehkki oleme seda pisut väärastanud, pannes rohkem rõhku kui vaja. kanatantsu teemal.

Väljastpoolt vaadates on lihtne tagasi lükata Ameerika kinnisidee meie hüpoteesitud pärandist kui tobe või ebavajalik, kuid “ameeriklane” pole pärand samamoodi kui “saksa”, “iiri”, “jaapani” või “pärsia” on. Ameerika on teinud oma inimväärse Ameerika kultuuri loomisel korraliku töö. Meil on mõnevõrra ühised ideaalid, meil on oma sport ja muusika ning kultuur ja meil on pisut ühine ajalugu. Isegi meie ajaloo osad ei ole jagatud on kuidagi moodustatud osa meie identiteedist - just selle jaoks on mõeldud kogu sulatusahi idee.

Kuid selleks, et olla ameeriklane, peate tegema midagi sellist, mida teiste riikide inimesed pole kunagi pidanud tegema: peate välja mõtlema, kuidas te Ameerikasse sobitute. Ja see võib olla keeruline. Kui te ei nõustu Ameerika tavapäraste poliitiliste veendumustega, on teil puudu sellest Ameerika pärandi ühest põhikomponendist. Kui olete pärit paljudest paljudest gruppidest, kes on selle ühise Ameerika ajaloo tõttu tõrjutud - olgu see siis teie soo, klassi, etnilise kuuluvuse, nahavärvi või seksuaalse sättumuse tõttu -, võib olla raske aru saada, kuidas te Ameerikasse sobitute. Ja kui te ei telli enam tavalist Ameerika protestantlikku usuelu, võib tunne olla, nagu te pole üsna Ameeriklane.

Lihtne asi on langeda tagasi oma esivanemate pärandisse, selle asemel, et proovida sundida ennast kultuuri, mis ei tundu päris sobilik.

Minu jaoks kaldun arvama ennast ameeriklasena. Kuid kui ma oma väikese õega paariks päevaks Iirimaale läksin, meenub mulle üks hetk selgemalt kui kõik ülejäänud. Kui ma sisserändelaua juurde kõndisin, võttis üks vana tollimaakler mu passi, avas selle ja vaatas mu kesknime:

“Donovan?” ütles ta: "Kõlab nagu, et sul on mõni iirlane jaa."

"Jah," ütlesin, "aga tagasi, nagu 150 aastat."

Ta libises avatud lehele, tembeldas selle ja ütles: "Tere tulemast koju, poiss."


Vaata videot: How to spot a liar. Pamela Meyer