Mis tunne on töötada Alaska kruiisilaeval

Mis tunne on töötada Alaska kruiisilaeval

5. teki all aset leidvad hasartmängud pole glamuursed. Ei mingeid vilkuvaid tulesid, ei valju kellu ega vilet ega tantsivaid tüdrukuid. Harva kasutatavale treppmaandumisele heites on meid seitse kogunenud, nad istuvad külmal teraspõrandal, suitsetavad ja joovad.

Koridori alt kajav jälgede klapp annab meile turvatöötaja lähenemisviisi kohta piisava hoiatuse. Ta vaatab koridori, veekindla ukseava ümber. Peame varju oma viski- ja õllepudelitega, mida hiljuti meeskonnale müünud ​​Filipiinide maffia tarnib. Kahtlustatakse, et see on kuiva esiku kogunemine, ta lahkub ja me kõik hingame kergendatult.

See on laevaelu.

* * *

Sisenemispäev on meeskonna jaoks raske ja reisijatele õnnelik, ehkki segane päev. Kaheksa tundi seisan paigal ja näole krohviga naeratus, vastates samadele küsimustele, mis tulenevad pardal trikitavatest väikestest gruppidest.

Milline viis restoranidesse? Kas need trepid lähevad üles või alla?

Tervitan naeratades ja oma ripsmetuššiga ripsmete nahkhiirega vastan.

Jalutage laeva taha, kui olete märjaks saanud, olete juba liiga kaugele jõudnud. Jah, trepid lähevad üles ja alla.

* * *

Ässakuningas. Suur libe. Ma kaotan alati suure libedusega, kuid see on põnev käsi.

Pärast kella 23 olen vaba ja tunni pärast Anchor Innis komistan tagasi oma 100 000-tonnise ajutise kodu poole.

Rumeenia kaupluse juhataja on kõigepealt üleval. Ta on kohal. Kaks inglise tantsijat on kohal. Ma ei mäleta nende nimesid. Igal nädalal 2000 reisija ja 1000 meeskonnaga muutuvad nimed tähtsusetuks. Ma tean nende elu kohta nii intiimseid detaile kui vaja: kellega nad magavad ja mida joovad. Samuti tean, et nende pokkerioskused puuduvad. Nad helistavad.

See on minu peal. Alumist huuli hammustades üritan loomulik välja näha. Ma olen kohutav bluffija. Ma leppin kõnega ja järgmised kolm mängijat, sealhulgas ameeriklased ja serblased, kes on selle välja võitnud, loobuvad, võites kordamööda kõik senised potid. Diiler hingeldab oma suitsu, paneb Heinekeni maha ja võtab kaardid.

* * *

Alaska esimeses sadamas Whittieris on enamik külalisi saabunud vahetult enne hämarust, suund otse voodisse või keskööni Rootsi lauas. Mitte et seal oleks veel palju teha. Whittieril on vaid käputäis maju, kruiisilaevade jaoks piisavalt suur sadam, väiksemate purjelaevade jahisadam ja Anchor Inn.

Pärast kella 23 olen vaba ja tunni pärast Anchor Innis komistan tagasi oma 100 000-tonnise ajutise kodu poole. Meeskonna lemmikuks on Anchor Inn, mille tahvlil kuvatavad hinnad on neljakordsed. Igal külastusel pikendab pubi oma tunde, tõenäoliselt meeskonna värskelt laekunud palkade ja veel ühe karaoke ja Alaska merevaigu vooru tõttu.

Võib-olla, kui ma ei töötaks või kui jätaksin selle pubi vahele, võiksin end hoopis aerutada Whittieri jääaladele vaalade ja saarmadega suhtelises üksinduses. Kuid pardal elamise ajal on prioriteedid erinevad. Joogiprobleemid jooksevad ohjeldamatult.

* * *

Kuningas, kuninganna, seitse on välja pandud. Kuninganna ja seitse sobivad minu kuningaga kohtumiseks. Esimene inglane panustab suurelt. Ta pole pokkeris eriti hea, seega on tal tõenäoliselt madalam paar, kes tavaliselt sellel tunnil võidab. Teine inglase ja rumeenia fold. Ma helistan.

* * *

Vaevalt tunnen, kuidas laev sõidab, kui me purjetame. Mägedest nähtavate ebakindlalt rippuvate liustike ja jugadega kaldajoont mööda libiseb laev õrnalt asustamata saarte ja varjatud lahtede vahel. Rahuliku veekoguse segab ainult paat ise või aeg-ajalt saar ja hüljes, kes pinda katab. Iga loom tekitab kahtlemata segamist. Kõlarite kohal tehakse teatavaks suured vaalahunnikud ja pool laeva tormab külje poole vaatama, kaamerad on valmis. Ma hiilin pilku, kui suudan; minu 13-tunniste tööpäevade jooksul jääb suurem osa tähelepanemata.

Juneau on lähim asi tõelisele linnale, mida külastame Alaska osariigis. Sadama peatänaval on puidust poeuksed, mis kutsuvad turiste üles ostma kohapeal. Karusnahad, suhkruga suhkrustatud lõhe ja mini-totem-postid kuvatakse suurtes akendes. Kui sadamas on neli laeva, on kõnniteed ületatud.

Sel ajal kui reisijad avavad oma rahakotid helikopteri ja koerte kelgutamiseks jääväljadele, lähevad meeskonnad laiali Backstreet'i pubidesse või gondli tippu jõudnud mäele. Gondil pakub kruiisipersonalile tasuta lifti ja esimesed nädalad on täis soojema kliima meeskonnaliikmeid, kes väidavad, et neil on esimene võimalus lumega katsuda. Lumeinglid, lumepallivõitlused ja lumememmede võistlused toimuvad igal viimasel Alaska suvel sulanud lumelaigul.

* * *

Põlenud kaart jagatakse ja turn pannakse dramaatiliselt kaartidele. Südamete äss. Kaks paari. Kõigi silmad on uppumas, tõenäoliselt tarbitud dollarite õllede liigse hulga tõttu, kuid minu oma laieneb.

Vaatamata mastile ja sirgjoonisele lakkan huuli ja helistan.

Inglane alustab suure panusega. Ma tõstan kaks korda mõtlemata. Ameeriklane võtab oma sigaretil pika venituse ja hingab välja õhukese suitsuriba, soovides selgelt, et voor oleks läbi. Inglane helistab.

Kuulen, et laeva stabilisaatorid tormavad vett mööda meie all olevaid torusid. Varsti on mul tunne, et ankur läheb lahti. Selle tohutu kett vibreerib lahti harutatud alumisi tekke. 4:15, täpselt nagu kellavärk, siseneme Skagwaysse. Ainus põhjus, miks täna õhtul kaarte mängime, on see, et keegi meist ei viitsi sinna minna.

* * *

Reisijad väljuvad laevast uppumistena, astudes aururongile Jukoni Valge passi juurde. „Klondike Gold Rush insenerihind”, väidavad selle brošüürid, kuid selle populaarsus tuleneb Skagway vähestest meelelahutusvõimalustest.

Vaatamata oma seaduse seadusteta mainele ajaloos on see linnatüüp, mida võite kujutada, kui kruiisilaev ära sõidab. Taastatud kullavärvi stiilid meenutavad teemaparki, kus ainult kaks tõelist tänavat koosnevad kellade ja ehteid müüvatest poodidest. Piisab ühest külastusest. Kuigi reisijad kiidavad Skagwayt, ei vaeva meeskonnaliikmed laeva väljumist vaevalt.

* * *

Jõega tegeldakse. Üheksa klubi. Inglane teeb panuse ja paneb mind kõik sisse. Ma võtan pika õlle, lastes mullidel settida, kui see mu kurgust alla jookseb. Vaatamata mastile ja sirgjoonisele lakkan huuli ja helistan. Kiipude poole jõudes hakkan mõtlema, mida ma teen oma võitudega Ketchikanis ehk viimases sadamas.

Puidust laudtee muulil, kuhu laev dokib, on kalalaastud hiidlestaga, mis mureneb suus ja on täiuseni soolatud. Igal nädalal olen tagasi lükanud tosinat maja ümbritsevat petturit, kes soovivad viia külalised maalilise ujuki lennul eraldatud kajutisse lõheküpsetamiseks.

Kui ma selle käe võidan, olen nõus piloodi ülikõrge hinnaga. Pöördun läbi Ketchikani puidust madala kõrgusega hoonete, vältides haruldasemaid kauplusi ja suundudes selle asemel väikesadama pardale sadamasse. Ronides pontoonidele, teen hetkeks pausi ja vaatan, kuidas lõhe hüppab kohe jalge alla, enne kui taevasse tõuseb. Pärast miili tiheda metsa, peotähtede identsete lahtede asustamata saartega laskume laskuda ilmastikuga kajutisse, kus on veeris rand ja selle ees hoovis asuv tuletõrjeauk. Üksildane hallikasroheline on minu meelelahutus, roomates metsast välja, püüdes oma õhtusöögi otse minu ees olevast jõest.

See saab olema minu päev Alaska turistina. Just see, mida voldik lubas.

See ei lähe nii nagu teistel aegadel, kui olen ööbinud Ketchikani linnapiirides, lastes Ketchi-Candiesisse ainult maapähklivõi plaadi plaati, et end rõõmustada ja põgeneda vihmast. Või siis on mul aeg-ajalt sihitult mööda Creeki tänavat tuntud puidust laudteed mööda endisi bordellide ja keelustamisasutuste kõrval muuseume keeranud, piirates aega enne Totemi baari õlle hankimist.

Seekord saab teisiti. Uurin.

* * *

Kokkuvõttes vaatan ma inglase poole. Ta hõõrub pöidlaga kulmu ja kannab unapologeetilist naeratust. Ta paneb välja kaheksa klubi jacki. Loputa. Ta pühib laastud ühe kindla liigutusega, kui võtan õnneks suure muhu oma ülejäänud õllest. Ma nõjatusin tagasi terasseinale, lastes peas põrutada värske valge värvi peale.

Ma juba luban, et ei tohi enam kunagi pokkerit mängida. Tulge aga järgmisel nädalal, vahetult enne Skagwayd, kui reisijad räägivad põnevusega, et vaalad laeva kõrval rikkuvad, toimub veel üks mäng.

Kahtlemata olen kohal, proovides õnne ujukiga sõitmiseks.


Vaata videot: Learning from dirty jobs. Mike Rowe